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失衡的美中贸易 (之三)

许多美国人都受益于中国的巨额贸易顺差,既然如此,为什么还有许多人仍然批评指责美中巨大的贸易失衡呢?

us trade balance 3流离失所的美国工人:因为工会作为美国一个强大的政治组织,受到中国贸易顺差的不利影响。美国工人作为美国公司搬迁或外包给中国的直接结果,他们失去了工作。 自1998年以来,美国已经丧失了340万制造业的工作,产联(工会)估计其中约有130万工作和中国有关。 许多经济学家认为,虽然外包(便宜商品)的好处是广泛分布,同时从总体上看低价中国制造商品的成本好处超过了美国制造业的失业损失,但困难的是,对那些失去工作的工人来讲失业是真实现实。这种效应是就特定产业和地区而言,并往往只影响到有选择的美国工人群体。 这些工人往往会形成强大的政治集团对政治家施加压力,或在“摇摆州”,如宾夕法尼亚州,密歇根州和俄亥俄州,成为影响政治人物选举的重要成败因素。 对于这些流离失所的工人,政治家在购买廉价商品的同时指责中国,是一种比指责公司更容易选择!

比解决国内问题容易:政治家,指责中国庞大的贸易盈余和10%左右的高持续的年度增长,比系统研究如何促使美国企业提高竞争力,以解决失业的根本原因来得容易得多。 例如,专家门担心,美国的全球竞争力可能早已被教育体系的严重侵蚀而遭到破坏,特别是在数学和科学领域。


中国政府的回应

减少对出口商的奖励措施。近几年来,由于美国和其它有关国家对贸易盈余增长的不断投诉,中国已取消或减少了上百个出口项目的出口税退税政策,包括玩具,服装,木材,皮革和其他商品,使这些出口商品比已前昂贵。 与此同时,中国说,他们不想成为美国廉价商品需求旺盛的罪魁祸首。

展望未来

中国出口的减少:2008年中期,美国似乎显示了其进入,如果还不是已经进入经济衰退。 由此,对中国出口需求也出现减少。 在中国,很多因素合流(包括国内高通货膨胀,更严厉的劳动法,取消出口退税,以及人民币的强值)导致了在中国的业务成本的增加。 至此,到底多少成本上升会转嫁到美国消费者将会是十分复杂,因为随着漫长的供应物流链,途经中转点,像中国制造商,美国进口商,都可以增加自己财政负担,切割利润空间,来保持市场流通。 假设一些成本增加转嫁到美国消费者,期望受经济衰退打击的美国消费层会减少消费,假设美国对中国的出口仍然保持同一水平,所有这些必将导致贸易不平衡的减缓。

最终,唯一减少美国与中国和与世界其他地区贸易赤字重要而根本图经,是美国减少消费。 美国人目前的低储蓄率意味着,即使人民币的走高得以控制,美国的贸易赤字也只是转移到其他国家。

自由贸易战:普遍观点,大多数经济学家,包括许多在本文中引述的专家们,都是自由贸易的倡导者。在国际经济研究所和美国战略与国际研究中心的经济学家预测,例如,认为“在过去60年来,美国经济是随着国际贸易的扩大而约每年增富1万亿美元。如果世界向完全自由贸易方向移动,它每年大概可以获取另5000亿美元。” 但同时,美国经济也会有约500亿美元的损失,损失来自于失业和工资降低的形式。 很可能,大多数主张自由贸易的经济学家都是有高超的技能,将不必担心会失去工作给另一位中国或印度的经济学家。 但对于大多数美国工人来讲,失业的痛苦是非常真实的。 难怪,美国关于自由贸易是十分矛盾的,事实上反映在过去十年中,国会有关主要贸易的立法的支持者和反对者数目几乎相等。 是好还是坏,中国已经成为全球化的象征,不管正确与否,已经成为许多美国人忧虑的容易目标。 最终,政治家需要知道美国人对全球贸易的程度的态度将在很大程度上取决于美国是否可以给需要转业或正在寻找新工作的工人提供适当的织业教育和(重新)培训,以适应利用全球化。

日益增加的互联

美国政客对中国出口的关税,或更糟的是,对某些产品的主张全面禁止,不仅会伤害美国的消费者,而且还会损伤在中国经营的许多美国企业。 这可能反过来导致更多的失业,因为这些受到影响的美国企业开始在国内裁员。 同时也可能会伤害这些企业的美国股东。